Panama !

DSC_0614

flag_es

Tendremos que volver a este pequenyo pais de Centro America. Antes de venir no conocia practicamente nada del pais, lo unico que conocia era el canal de Panama, obra de ingenieria del siglo XX que relio el Altantico y el Pacifico, que los panamenyos recuperaron despues de unos 100anyos de control norteamericano por el anyo 2000 (el 31 de diciembre de 1999 exactamente).

La verdad es que Panama me ha sorprendido, y para bien. Es un pais bastante turistico pero todavia con muchos lugares autenticos. Con una poblacion de alrededor 3 millones, Panama es hoy en dia una mezcla de culturas : la llegada de los espanyoles, la construccion del canal que atrajo a millones de trabajadores de todo el mundo… todo esto ha hecho de Panama un pais multicultural. No me extranya que la gente se quede.. al igual que en la Reunion, parece que todas las culturas vivan respetandose unas a unas e invitan al extranjero a instalarse en su pais. La gente que hemos conocido es muy abierta y amable.. nos han invitado a quedarnos apenas sin conocernos! Doudou conseguia si queria un trabajo en el puerto de pescatero! Asi de facil.. Unas palabras en especial para nuestros amigos los taxistas, que en Panama City se portaron siempre bien con nosotros. Nos llevaban de un lado para otro haciendo pausas de media hora y sin cobrarnos mas y nos contaban la historia, politica del pais. Ha sido una de las pocas capitales en la que no han intentado pasarse con el precio para “gringos”.

Panama goza de una prosperidad economica increible, que se siente en cuanto llegas a Panama City y visitas el canal. En 2014, el canal celebrara su centenario y para esta fecha quieren inagurar la ampliacion del mismo. Cargueros mas grandes podran cruzar el canal y asi seguiran aumentando las cajas fuertes de la Autoridad del Canal de Panama. Y es que Panama tuvo suerte cuando se decidio hacer el canal aqui.. porque cuando se decidio unir el Altantico y el Pacifico se dudaba construir el canal en Nicaragua o Panama..

Desde la inaguracion del canal en 1914 una media de 35 cargueros cruzan el canal y se factura alrededor de 13 millones de dolares por dia. Panama tiene un valor seguro de crecimiento hasta que las mercancias se puedan “teletransportar”.

Nos damos cuenta en el centro historico de la ciudad que el turismo crece y crece y es que todas las casas que estaban abandonadas empiezan a ser renovadas y nuevos hostales, hoteles, restaurantes abren. Mirando desde el paseo costero del casco antiguo vemos del otro lado de la bahia los rascacielos de todas las empresas que se han ido instalando durantes las ultimas decadas y es que Panama es considerado tambien un paraiso fiscal. Se construyen torres de apartamentos de lujo a precios exhorbitantes… Nosotros nos quedamos tranquilos en el centro historico sabiendo que los negocios estan en el nuevo panama..

Despues de pasar 4 dias en la ciudad, decidimos continuar hacia el norte.. Hemos decidido saltarnos Bocas del Toro y Boquete. Bocas del Toro en el caribe y Boquete en las montanyas.. estos dos lugares son de los Top 5 a hacer en Panama.. pero nosotros, que desde Chile bordeamos el Pacifico, preferimos seguir asi e ir hacia Santa Catalina.

Santa Catalina es conocida por el surf y el reposo. Desde hace unos 5 anyos empieza a llamar la atencion a los turistas y hay veces que los autobuses que vienen de Sona se van con turistas que no han encontrado cuarto para dormir. En Santa Catalina, a dia de hoy, hay alrededor de 400 camas.. ya veremos cuantas habra dentro de unos anyos… Este pueblito nos ha encantado y lo recomendamos : por sus olas para el surf y bodyboard, por su pescado fresco y variado y por las islas que le rodean con aguas increibles para el snorkeling!

Pasamos 5 dias de relax, con dos canadienses, Aaron et Nolan, comiendo buen pescadito y desayunando en la panaderia francesa que ha abierto una pareja franco-espanyola. Hicimos los 4 una escapada al Parque Nacional de Coiba para hacer snorkeling y merecio la pena.. el slogan de la agencia era : « 100% sharks guaranteed » y es verdad; nunca habiamos nadado tan cerca de tiburones de arrecife como aqui!!

flag_fr

Nous reviendrons dans ce petit pays d’Amérique Centrale. Avant de venir ici, nous ne connaissions pas grand chose sur le pays … à part bien sûr, le Canal, ouvrage de génie du début du XXème siècle, reliant les océans atlantiques et pacifiques ! Les panaméens ont d’ailleurs récupéré l’exploitation très lucrative, il y a un peu pus d’une dizaine d’années (le 31 décembre 1999) au détriment des Etats-Uniens, qui en avaient le contrôle depuis sa mise en service en 1914.


La vérité est que le Panama m’a surpris, et en bien ! Assez touristique, mais avec beaucoup d’endroits encore authentiques. Avec une population d’environ 3 millions d’âmes, le Panama est aujourd’hui un mélange de cultures: l’arrivée des espagnols, la construction du canal qui a amené des millions de travailleurs à travers le monde … Tout cela a fait du Panama un pays multiculturel. Cela ne m’étonne pas que les gens restent … De la même manière qu’à la Réunion, toutes les cultures semblent bien vivre les unes avec les autres et les habitants invitent les étrangers à s’installer dans leur pays. Les gens que nous avons rencontrés sont tous très ouverts et amicaux .. on nous a invités à rester en nous connaissant à peine! Doudou a même trouvé du travail dans le port de pêche !!! Donc facile … Spéciale dédicace, en particulier, à nos amis les chauffeurs de taxi de la ville de Panama qui se sont toujours bien comporté avec nous. Ils nous emmenaient d’un endroit à un autre en faisant des pauses d’une demi-heure sans nous faire payer plus, tout en nous racontant l’histoire de leur pays, la politique. Cela demeure l’une des rares capitales où ils n’ont pas essayé d’aller avec les prix «gringos».

Le Panama a un incroyable prospérité économique, cela se sent directement, une fois arrivé à Panama City et les vues sur le canal. En 2014, le canal fêtera son centenaire et à cette date, ils espèrent inaugurer son extension. De plus grands cargos, et en plus grnad nombre, pourront traverser le canal et permettront donc de continuer à augmenter les coffres-forts du canal de Panama. Et c’est que le Panama a eu de la chance quand il a été décidé que le canal se fasse ici … Cela aurait très bien pu se faire au Nicaragua ….
Depuis l’ouverture du canal en 1914 une moyenne de 35 gros cargos traversent le canal 24h/24 et la facture s’élève à environ 13 millions de dollars par jour. Le pays a donc un fort revenu assuré jusqu’à ce que les marchandises puissent se « téléporter ».

Nous nous rendons dans le centre historique de la ville où le tourisme est en croissance et de plus en plus toutes les maisons abandonnées commencent à être rénovées et de nouvelles auberges, hôtels, restaurants ouvrent. Le gouvernement a lancé un gros programme de rénovation de tous les centres urbains du pays … En regardant la promenade côtière de la vieille ville (El Casco Antiguo), nous voyons l’autre côté de la baie, avec ses gratte-ciel où de nombreuses entreprises se sont installées au cours des dernières décennies … forcément, le pays reste considéré comme un paradis fiscal, et a été longtemps sous l’emprise des états-uniens … un quartier de la capitale était même interdit aux panaméens, pendant la période de gouvernance des USA sur le canal …

Après avoir passé quatre jours dans la ville, nous avons décidé de continuer vers le nord .. Nous avons décidé de ne pas aller aux touristiques Boquete et Bocas del Toro. Bocas del Toro est dans les caraïbes, Boquete dans la montagne … ces deux endroits sont supposés être dans le Top 5 du Panama .. mais nous, qui longeons le Pacifique depuis le Chili, nous préférons aller à Santa Catalina.

Santa Catalina est célèbre pour le surf et le repos. Ce petit village a commencé, il y a environ 5 ans à attirer l’attention des touristes et il ya des moments où il n’y a pas assez de place pour les touristes, qui sont obligés de repartir le jour même … ah là là, ils devraient penser à emporter une tente avec eux !!! Cette petite ville, nous l’aimons et nous la recommandons: pour son surf, pour ses poissons frais et variés, pour ses îles environnantes et pour ses eaux étonnantes pour la plongée!
Nous avons passé 5 jours de détente, avec deux Canadiens, Aaron et Nolan. Nous avons fait une excursion dans le parc national de Coiba, pour la plongée et ça valait le coup .. le slogan de l’agence était: 100% sharlks guaranteed … et la vérité, nous n’avions jamais nagé avec autant de requins pointe blanche, si proches … exceptionnel !!!

Publicités