Welcome to the Jungle : Cuyabeno !

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Siempre hay muchos ruidos en la jungla … sino es la lluvia, son los insectos, o el viento contra los arboles, o el canto de los pajaros, o el croaquido de las ranas. En cambio los depredadores son silenciosos… es muy dificil verlos y oirlos. Por ejemplo no hemos llegado a ver jaguars pero Washington, nuestro guia, dice que tan solo ha visto 6 veces en 18 anyos que lleva haciendo estos tours.. asi que pensar que podriamos ver uno en 4 dias fue sonyar demasiado. Tambien estan las anacondas y los caimenes como depredadores.. se buscan entre ellos… tienen una continua lucha entre ellos. Las anacondas grandes comen a los caimenes pequenyos y los caimenes grandes comen a las anacondas pequenyos.. Para avistar a los depredadores es “mas” facil por la noche.. los guias llevan una linterna que cuando hay anacondas o caimenes vemos los ojos rojos. Tuvimos suerte de ver un caiman bastante grande, de unos 2m50, y la verdad es que impone.. estaba todo quietecito el, pero sabes que en un instante puede volverse e igual del susto todos nos caemos de la canoa… por suerte no paso! 😛 Los caimanes tienen muchisima fuerza cerrando la boca. En cambio, les cuesta abrirla.. asi que si os encontrais algun dia un caiman retenerle la boca antes de que la abra.. luego sera dificil mantenersela abierta…

Hay 14 establecimientos donde se puede dormir en la reserva de Cuyabeno, pero solo 5 lodges son de mas confort. Nosotros nos hospedamos en Jamu Lodge y de verdad no nos arrepentimos, os lo aconsejamos! Una cabanya con muchas aperturas para nosotros dos! Tomamos la ducha y podemos sacar los brazos en la jungla o podemos fumarnos un cigarro sabiendo que no va a apestar.. Hay un techo elevado como a 10m del suelo, hecho con hojas endemicas que no dejan o no deberian dejar pasar el agua, con lo cual podemos ver el cielo por las esquinas. Hay varias cabanyas y varias torres en el lodge y tenemos suerte de tener una cabanya pero aun tenemos mas suerte con la que nos toca : Aligator, Tarantula, Anaconda, Salamandra … la nuestra se llama Salamandra asi que podemos dormir “tranquilos”. Digo tranquilos entre comillas porque resulto no ser asi. La primera noche tenemos a nuestro primer (y ultimo por suerte) visitante. Una rana que parece disecada esta en la pared del cuarto de banyo.. le sacamos una foto y preguntamos a los guias.. podemos estar tranquilos, no es venenosa, asi que le damos la bienvenida. Nos damos cuenta que aqui son ellos (la fauna y la flora tipica de los bosques humedos tropicales) los que reinan. En el lodge la fauna se pasea por donde quiere y no los destierran.. comparten los dias y sobre todo las noches con nosotros. En la cabanya de al lado tenemos a nuestra amiga la tarantula.. y tampoco la sacan de ahi, la dejan tranquila con los huespedes.. Asi que mejor poner la mosquitera cuando te acuestas. Tambien hay que tener cuidado cuando vas al WC porque igual una rana busca el “agua fresca” en su interior. Todas las cabanyas estan construidas a mas o menos 1m del suelo y es que cuando llueve el caudal del rio aumenta y llega hasta el lodge. Este aumento de caudal permite a los delfines rosados que estaban mas en el interior, de volver a la laguna grande, justo al lado del lodge. Hemos tenido mucha suerte de verlos, son animales prehistoricos!

Cuyabeno es una reserva natural de mas de 603000 hectareas, 600000 campos de futbol… es inmenso. Es la segunda reserva mas grande de Ecuador. La reserva pertenece a la clase del bosque humedo tropical, uno de los ecosistemas mas complejos del mundo que contiene sectores de tierra firme y de bosque inundado. Antes de ser declarado “reserva” aqui vivian 5 comunidades indigenas. Con el aumento del turismo que no cesa en Ecuador, la gente empieza a salirse del circuito clasico de 4 dias en el rio Napo (mas al sur) y vienen al rio Aguarico, donde se encuentra la reserva de Cuyabeno, y esto ha afectado enormemente a estas comunidades. No solo el turismo les afecta.. hay algo mucho mas perjudicioso para ellos y para la selva.. el petroleo… Aunque el suelo aqui no sea muy fertil para plantar frutas y verduras si que lo es para el crudo… Hay muchas empresas que vienen y se instalan en los alrededores e intentan acercarse mas y mas a la reserva. Afortunadamente, el gobierno hace tiempo “dio” millones de hectareas a las pocas comunidades que quedan en la zona (bueno, se puede decir que esas hectareas pertenecian desde hace mucho a esas comunidades … mucho antes que Ecuador, como pais, existiese) y estas comunidades no venden por ahora.. pero todo puede llegar. Las empresas, que no son ecuatorianas, por supuesto, llegan a la comunidad y les hacen “regalos”, les ponen un panel solar, les construyen cabanyas mas sofisticadas… algun dia estas empresas les compraran lo que quieran.. da miedo. Y estos regalos son demasiado visibles cuando visitamos la comunidad siona. Los sionas, que conocen perfectamente la selva y saben que utilizar para construir cabanyas, ya no construyen estas como hace una década.. ahora son cabanyas con techo de aluminio y no tienen identidad siona. Pasa lo mismo con Eva, que nos ensenya a hacer pan de yuca, y con el Shaman (médico de la comunidad), da la impresion que todo es una obra de teatro, algo completamente preparado para los turistas.. y que ya no es lo que era antes… lastima.. como en el altiplano con los trajes tradicionales, aqui en la selva tambien se pierden las costumbres y hay muchos cambios. De las 5 comunidades indigenas que vivian aqui, 2 de ellas se han civilizado (entre ellas la comunidad que visitamos ) y las otras 3 siguen como eran, salvajes, nomadas y alguna de ellas canibales! Evidentemente a estas no las hemos visto.

Durante estos cuatro dias hemos disfrutado de paisajes inhabituales, de puestas de sol en la laguna grande, nos hemos banyado en el rio con las piranyas, hemos ido a pescar piranyas, hemos hecho kms y kms de canoa (la mayor parte del tiempo motorizada…), hemos hecho el tarzan con las lianas, hemos visto aranyas de todos los colores y tamanyos, hemos hecho pan de yuca, hemos visto delfines rosados, hemos descansado en el muelle del lodge escuchando el sonido de la selva, hemos comido (y mucho!), hemos respetado la selva, el Shaman concedio a Doudou 5 dias de buenas vibraciones, hemos visto pajaros carpinteros y hemos oido millones de cantos de pajaro, hemos visto crecer el rio con las lluvias intensas.. en fin, ha sido unico!

Sonyamos con que la jungla siga siendo la jungla los proximos siglos, que ni el turismo ni el petroleo se hagan con ella y que siga dando vida a la flora, fauna y a nosotros.

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Il y a toujours du bruit dans la jungle … si ce n’est la pluie, ce sont les insectes, ou le vent contre les arbres, ou le chant des oiseaux des grenouilles. En revanche, les prédateurs, eux, sont silencieux … il est très difficile de les voir ou de les entendre. Par exemple, nous n’aurons pas vu de jaguars et quand on sait que ntore guide, Washington, n’en a vu que 6 fois en 18 ans de carrière, il aurait été étonnant que noue en voyions un en 4 jours ! Parmi les principaux prédateurs de ce coin de l’amazonie, il y a les anacondas et les caimans … et ils se cherchent entre eux, il y a une lutte continue entre ces deux espèces … les grands anacondas mangent les petits caimans et les grands caimans mangent les petits anacondas ! Pour observer les prédateurs, c’est plus facile de nuit ! Sur une pirogue, avec une lampe torche ce qui fait que les yeux des prédateurs deviennent rouges lorsque nous les éclairons. Nous aurons eu la chance de voir un caiman assez grand, d’environ 2m50 … et franchement, ça en impose ! Il était là, juste sous notre canoë, tout calme, ne bougeant pas car se sentant observer … un mouvement de sa part aurait pu effrayer l’un de nous et nous fair etomber à l’eau, mais il ne s’est rien passé, mais ça pas plus mal ! Les caïmans ont une puissance phénoménale dans la machoire pour fermer la gueule, mais très peu pour l’ouvrir … Donc si vous en rencontrez un jour, maintenez lui la gueule fermée et un conseil, ne lâchez pas, ou alors courrez très vite !!!

La réserve de Cuyabeno se situe au nord est de l’équateur, nous logeons au Jamu Lodge, à environ 2h de pirogue de la première route “carrossable”, et franchement, nous le conseillons ! Nous avons eu le droit à un cabanon privé, ouvert sur la jungle, avec une dizaine de mètres d’hauteur de plafond. Le nom de notre cabanon est Salamandra … et c’est pas plus mal, ca ron aurait pu tomber sur Tarantula, Anaconda ou aligator … Nous aurons une visite dès la première nuit, d’une jolie énorme grenouille qui s’avère ne pas être dangereuse. Nous nous rendons compte qu’ici, ce sont eux (la fuane et la flore typique des forêts humides tropicales) qui règnent en maître ! Il y a énormément de bêtes dans tous les coins et personne ne les enlève, il les laisse tranquillement avec les touristes … comme cette magnifique tarantule dans le cabanon d’à côté. Tous le scabanons sont sur pilotis, à plus d’un mèter du sol, car durant la saison des pluies, le niveau du fleuve se trouvant à une centaine de mètres, augmente rapidement et atteint le lodge … ceci permet aux dauphins roses de revenir vers la laguna grande, pas trop loin de nous et nous aurons donc la chance d’en voir quelques spécimens ! A certains endroits, la forêt semble totalement inondée, c’est juste magnifique !

Cuyabeno est une réserve naturelle de plus de 603000 hectares … c’est immense, c’est la deuxième plus grande d’Equateur. La réserve appartient à la classe des forêts humides tropicales, un des ecosystèmes les plus complexes du monde qui contient des secteurs de terre ferme et forêts inondées. Avant d’être déclarée “réserve”, 5 communautés indigènes vivaient ici… Avec l’augmentation incessante du tourisme en Equateur, les gens ont commencé ici, sur le rio Aguarico (et non plus seulement sur le rio Napo, plus au sud), ce qui a affecté énormément ces communautés ! Et il n’y pas que le tourisme qui les affecte … en effet le pétrole est présent en quantité importante dans cette partie du pays, ce qui n’est pas sans attirer les principales compagnies pétrolières du globe, qui s’installent dans les parages se rapprochant de plus en plus de la réserve. Heureusement, il y a quelques années de cela, le gouvernement a “donné” des centaines de milliers d’hectares aux communautés indigènes (bon ok, certains d’entre vous diront que ces terres appartiennent depuis des milliers d’années à ces communautés, depuis bien avant que le concept d’Equateur n’existe, et bien je suis entièrement d’accord avec vous ! Le gouvernement n’a fait que mettre sur papier cette évidence). Bref, ces communautés ne sont, pour l’instant, pas intéressées part la vente de leur terrain, mais les entreprises pétrolières, étrangères bien évidemment, se font de plus en plus insistantes et font de nombreux cadeaux aux communautés, un panneau solaire par ici, une cabane en dur par là … ça se rapproche ! Sur les 5 communautés présentes dans ce coin, 3 sont totalement autonomes et sont restées à l’état sauvage, elles sont, parait-il cannibale … nous ne les avons bien évidemment pas rencontrées ! Nous avons visité la communauté Siona. Ce peuple connaît parfaitement la forêt, mais depuis une bonne dizaine d’années, ils utilisent de l’aluminium pour le toît de leur cabanon, boivent de la bière, portent des maillots de foot d’équipes européennes … bref, ils ont complètement perdu leur identité ! Eva, qui nous enseigne comment faire des galettes de Manioc, ou encore le Shaman, qui réalise quelques incantations devant nous, nous donnent réellement l’impression d’être au beau milieu d’une pièce de théâtre, préparée pour les touristes avides de découverte originale leur permettant, au retour de ce voyage 4 étoiles, d’affirmer avoir rencontré une véritable communauté amazonienne ! Mouais … du flan, moi, je vous dis ! Le tourisme, s’il permet un apport d’argent certain dans certains coins, tue les traditions ou alors ne permet de conserver que ce qui fait vendre !

Pendant ces 4 jours, nous aurons profité de paysages incroyables et pour le moins insolites, de couchers de soleil, nous nous serons baignés dans le Rio avec les piranhas, nous en aurons pếchés (ou tout du moins essayé), nous aurons fait des dizaines de kilomètres en canoë (à moteur ou à rames), nous aurons joué à Tarzan en se balançant sur des lianes, nous aurons vu des araignées de toutes les couleurs et de toutes les tailles, nous avons fait des galettes de Manioc, nous avons vu des dauphines roses, nous nous sommes reposés sur le ponton du lodge, écoutant respirer la forêt amazonienne, nous aurons respecté cette forêt, le Shaman a donné 5 jours de good vibes à Doudou (ouais ouais, j’ai la good vibes), nous avons vu des centaines d’oiseaux différents, dont le “woodpecker”, des espèecs de vautours, de perroquets … Bref, ça a été une expérience unique !!!

Nous faisons le doux rêve de voir la forêt rester intacte … mais son sous sol étant riche en pétrole, son bois étant très convoité, nous ne nous faisons guère d’illusion !

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