Salar d’Uyuni

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Etape incontournable pour tout voyageur se rendant dans le nord du Chili ou le sud-ouest bolivien, voire le nord-est argentin, le Sud-Lipez est un véritable bijou de la nature …
Après un passage quelquepeu chaotique de la frontière chilo-bolivienne (plus de 3h d’attente pour nous laisser sortir du pays… oui, oui, ils ne voulaient pas nous laisser partir :p) , nous voici dans notre 4×4 pour les 3 jours suivants ! Nous avions peur de nous retrouver au milieu de dizaines, voire de centaines de touristes, mais au final nous ne serons que 12, répartis en 2 véhicules, avec Walter et Alvaro nos 2 chauffeurs.
Notre groupe comporte une majorité de français, 7 au total, 1 espagnole (mais française de coeur :p), un chilien, un italien, une allemande et une japonaise.
La première journée nous a permis de découvrir de nombreux geysers, des sources thermales ainsi que 2 ou 3 lagunes, dont notre coup de coeur, la « laguna colorada » … un grand lac de plusieurs centaines de km², de couleur rouge-orange, où viennent se nourrir, en cette période de l’année, des dizaines de milliers de flamands roses … c’est somptueux ! Sa couleur vient de la béta-carotène d’une algue présente en grande quantité que le vent vient carresser et répandre à travers tout le lac !
Après une bonne nuit de sommeil, nous voici repartis pour une longue journée sur des chemins pas très carrossables, à découvrir de nouvelles lagunes, déserts, arbre de pierre (si si, c’est possible … la nature est bien faite, n’est-ce pas?) ou encore volcans en activité ! La diversité des paysages dans une nature si intacte nous fait halluciner… Le soir, nous dormons dans un hôtel de sel (si, si, c’est encore possible !), où la charpente, le sol, les murs, les tables, les lits, sont constitués de blocs de sel, provenant du Salar de Uyuni situé à quelques centaines de mètres de là !
Pour le dernier jour, nous voici enfin sur le Salar … le plus grand salar du monde à ce qui parait … bon, il fait quand même la moitié de la taille de la Belgique ! Avant la formation de la cordillère des andes, ce Salar était un lac qui était en contact avec l’Océan Pacifique ; la tectonique des plaques ayant fait son boulot, ce lac s’est retrouvé à 3600m d’altitude et a perdu l’intégralité de son eau, soit par écoulement naturel, soit par évaporation, d’où la présence de sel sur une épaisseur allant de 2 mètres à environ une centaine de mètres par endroit !
Ce salar contient également d’autres minerais, comme le Lithium … apparemment la moitié des ressources mondiales !
Au beau milieu de ce Salar, une île, remplie de gigantesques cactus, vient casser la monotonie de ce paysage lunaire …
Après s’être adonnés à la traditionnelle scéance de photos rigolotes sur le Salar, nous terminons cette aventure dans la ville d’Uyuni par le cimetère de trains … Nous ne nous attardons pas trop dans cette ville et prennons un bus directement pour Potosi, la riche.

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Paso obligado para cualquier viajero hasta el norte de Chile y el suroeste de Bolivia, Argentina o el norte-este, sur Lipez es una joya de la naturaleza …
Después de una temporada caótica quelquepeu chilo-boliviana fronteriza (más de 3 horas de espera para conducirnos fuera del país … sí, no nos dejaban ir: p), estamos en nuestro 4×4 por 3 días! Teníamos miedo nos encontramos en medio de docenas o incluso cientos de turistas, pero al final vamos a ser sólo 12 años, divididos en dos vehículos, con Walter y Alvaro nuestros dos pilotos.
Nuestro grupo cuenta con una mayoría de franceses, 7 en total, 1 españolas (pero francés corazón: p), un chileno, un italiano, un alemán y un japonés.
El primer día fuimos capaces de descubrir muchos géiseres, aguas termales y lagunas 2 o 3, incluyendo nuestro favorito, la « Laguna Colorada » … un gran lago varios cientos de km ², rojo-naranja, que aprovechan para alimentarse, en esta época del año, decenas de miles de flamencos … esto es precioso! Su color proviene de beta-caroteno de las algas presentes en grandes cantidades que el viento acaricia y se extiende sobre el lago!
Después de una noche de sueño reparador, nos queda un largo día en las carreteras no muy transitable descubrir nuevas lagunas, desiertos, Árbol de Piedra (sí, es posible … la naturaleza se hace, no se ¿no es cierto?) o volcanes activos! Diversidad del paisaje en la naturaleza que nos hace alucinar si intacto … La noche dormimos en un hotel de sal (sí, todavía es posible!), Donde se hizo la estructura, los pisos, las paredes, mesas, camas de bloques de sal del Salar de Uyuni situado a unos cientos de metros de distancia!
Para el último día, por fin estamos en el Salar … el mayor salar del mundo que parece … bueno, todavía es la mitad del tamaño de Bélgica! Antes de la formación de los Andes, el Salar era un lago que estaba en contacto con el Océano Pacífico tectónica de placas ha hecho su trabajo, este lago se encuentra a una altitud de 3600m y ha perdido todo su agua, ya sea por flujo natural o por evaporación, donde la presencia de sal en un espesor que oscila desde 2 metros a unos cien metros de los lugares!
Este salar también contiene otros minerales como litio … aparentemente medio del mundo!
En medio de este Salar, una isla llena de cactus gigantes, sólo para romper la monotonía del paisaje lunar …
Después de adictos a las imágenes tradicionales scéance divertidas en el Salar, llegamos a la conclusión de esta aventura en la ciudad de Uyuni y el cementerio en tren … No te detengas demasiado tiempo en esta ciudad y prennons un autobús directo a Potosí, a los ricos.

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